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          James Simons:一個億萬富翁數學家的奇特好奇心

          作者:admin 發表于:2014-08-21 點擊:1621  保護視力色:

          探尋者、實干家、給予者、沉思者

          一個億萬富翁數學家的奇特好奇心

          翻譯:@haofly?,校對:@zcjerry229

          James H.Simons?喜歡顛覆自我。作為一個數學家和一個私人投資者,他是一個非常出名的億萬富翁,并且他在科學研究方面的天賦和在讓孩子們愛上數學的過程中也獲得了很多的贊譽。

          但是在位于曼哈頓第五大道的熨斗區(曼哈頓熨斗大廈旁)的辦公室里,他很快就宣布了他職業生涯的失敗。

          他有一點兒健忘,并且還被降職。他在計算機編程上面感覺也越來越困難。Simons博士說:“我一直都在忘記這些符號,我已經無法通過寫程序來拯救我的生命了?!?/p>

          在那之后,他就被解雇了。

          他留有一條針對年輕人的話:如果我能做到,那你也可以。

          在他辦公室的下面一層就是美國數學(Math for American),他建立這個組織是為了促進數學在公立學校的推廣。在麥迪遜廣場公園附近就是數學國家博物館,叫做MoMath,是他通過金融援助的一個教育中心。它于2012年開業,已經有25萬的訪客了。

          76歲的Simons博士很愛笑。談到他的職業生涯時,無論是挫折還是失敗他都會講得很有趣。在最近的一次采訪中,他講述了他兩個成年孩子死亡的曲折的一生,這些經歷都使他對探索宇宙的奧秘產生了強烈的渴望。

          在 Simons 的辦公室的墻上,掛著一些他和陳省身合作的公式

          當提到他從事的研究時,他說:“我真的是情不自禁,它實在是太有趣了”。

          Jeff Cheeger 是一位半個世紀前在紐約大學和Simons博士一起學習的數學家,他是這樣形容Simons博士的一生:“太難以置信了?!?/p>

          Simons博士在23歲拿到博士學位,在26歲編寫代碼攻破國家安全局,在30歲領導一個大學的數學系,在37歲贏得了幾何界的最高獎項,在44歲成立了世界上最成功的對沖基金之一的Renaissance Technologies(文藝復興科技公司),在56歲開始建立慈善基金會。

          今年,他當選為美國國家科學院院士,這個稱號是林肯總統建議聯邦政府在國會成立的。

          Simons博士的財富估計有125億美元,現在,他經營著一家科學小事業,不僅資助數學老師而且還資助著上百個世界上最優秀的調查員,即使華盛頓已經減少了對科學研究的支持。他最關心的主題是基因拼圖、生命的起源、自閉癥的根源、數學和計算機領域以及基本物理學和早期宇宙的結構。

          普林斯頓高級研究所(Institute for Advanced Study)的物理學家Edward Witten說:“他非常有雄心壯志,他會產生巨大的影響?!?/p>

          Simons的妻子Marilyn是Simons基金會的主席,也是一個有著愛心的經濟學家,Simons和她密切合作,并且投入了超過10億美元在這個項目以及世界科學節(World Science Festival)還有在第五大道舉辦的一個科學系列獎座上。當然,它也是對公眾開放的。

          由于他那隨意的態度,人們親切地稱呼他為Jim,同時他也與一些頂尖的科學家產生了共鳴。

          洛克菲勒大學校長、神經科學家Marc Tessier-Lavigne說:“他擁有很多的天賦和成就,但他非常的謙遜。他聚集了所有優秀的品質?!?/p>

          在Simons博士辦公室的一面墻上有一幅他引以為豪的關于方程的畫,這是他和一位著名的幾何學家Whiling-Shen Chern共同完成的,被人們稱為陳-西蒙斯理論(Chern-Simons)。四十多年來,這個方程定義了大量的現代物理學定理,包括一些無形領域(invisible field),比如重力與物質相互作用從超弦定理到黑洞產生萬物。

          數學被認為是年輕人的游戲,但Simons博士卻一直都在挑戰他的極限。

          長島冷泉港實驗室(Cold Spring Harbor Laboratory)的領導者Bruce W. Stillman回憶起了曾經在Simons的教導下學習數學的旅途,鼓勵他繼續他的專業閱讀。

          Stillman博士回憶到,在研究Simons的一篇論文時,他說,“你讀起來有什么想法?”Simons博士當時仍在為慈善事業和商業活動工作,他回答道,“那個讀起來讓人印象很深?!?/p>

          少年時代就喜歡數學和邏輯

          在采訪期間,Simons博士把手伸到藍色襯衫的口袋里拿出了一盒香煙,抽出一根煙叼在嘴里并未點燃。他很放松,褐色的褲子和皮鞋顯得很休閑,他的口音和他在波士頓出生和成長并不相符。

          Simons博士說他知道他還是一個小孩的時候就喜歡數學和邏輯了。他躺在床上都會思考怎樣用明確定義的方式給出指令“讓它通過”。

          他回憶道:“有一天晚上,我終于想通了?!钡诙煸缟?,他補充道,他已經記不清細節了。

          1998年,Simons 60 歲,紐約州立大學石溪分校的某個會議上展示 Simons 早期生活的海報。

          這次會議匯聚了眾多數學和物理學的明星。

          在14歲那年的圣誕節期間,他得到一個在花園用品店倉庫工作的機會。但是他總是忘記那里的東西,所以很快就被降到去做掃地板的工作。他告訴周圍的人他想要到附近的麻省理工學院學習數學專業,但是在假期結束的時候,他的老板都還是不愿相信他。

          優秀的考試成績以及高中學校顧問的推薦使得他進入了一所聲望很高的學校。三年后,他就畢業了,又過了三年,他拿到了加利福利亞大學伯克利分校的博士學位。在伯克利的時候,他還遇到了一個來自中國的數學天才Dr.Chern(陳省身)。

          Simons在他的博士論文里,改進了扭曲空間的數學的解釋,愛因斯坦在探索他的相對論的時候就用這個主題來展示重力是怎樣使時空變形的。

          回到東部后,他就在麻省理工學院教學,然后又去了哈弗大學。在1964年,他加入了政府間諜的神秘世界。在普林斯頓的時候,他表面看上去是一個學術精英,但其實他在為國防分析研究所(Institute for Defense Analyses)工作,那是普林斯頓對NSA的最機密的承包商。

          在他空閑的時間,每周都會對Cheeger博士進行一次輔導直到他畢業。這個紐約大學的教授回憶道:“他成為了我非正式的老師?!?/p>

          在普林斯頓,Simons博士的加密技術極大的幫助了N.S.A破解代碼和跟蹤潛在軍事威脅的活動。但作為一個程序員,他卻是失敗的。

          他也設法和他的老板麥克斯韋-D-泰勒,一個退休的四星級將軍進入政治沖突。在1967年,Taylor在紐約時報雜志發表了一篇維護越南戰爭的文章。Simons博士表示反對。他也在紐約時報發表了回復:沖突反而會“削弱我們的安全”,并敦促盡最快速度撤軍。

          不久之后他就被解雇了。在長島的石溪大學聘請他成為了其數學部主席。

          “這是一個糟糕的部門,”他回憶道,“在我被院長面試的時候,他說,‘Simons博士,我不得不說你是我們所面試的人里第一個真正想要這個工作的人?!?/p>

          “我回答說,‘我想要,我很想要,那聽起來很有趣’,那確實有趣,我到了那兒后立馬把它建成一個很好的部門?!?/p>

          Simons博士在1976年獲得了美國數學協會頒發的奧斯瓦爾德維布倫獎(Oswald Veblen Prize)——幾何界的最高榮譽——提高了部門的地位。該獎項是為那些重鑄了關于最小表面積的高等數學而設定的,一個簡單的例子就是一個以線性結構組成的皂膜。

          但之后他變得越來越不滿足現狀,又進入了商業領域。在波士頓,他的家人開了一家鞋廠。在伯克利的時候,他開始股票交易。后來有一次,他坐車去哥倫比亞的波哥大,在摩托車上他遇到了大學的朋友并說服了他的父親與他一起投資。

          在1978年,他在一個接近石溪校區的購物中心成立了Renissance Technologies公司的前身。在1982年,他就創立了Renaissance,并逐漸占據了校園一個網球場那樣大的50英畝地。

          隨著時間的推移,他的經歷指出了能夠幫助改變金融市場投資環境的方法。一個“不會寫代碼”的人會雇傭大量的程序員,以及物理學家,密碼學家,計算語言學家,當然還有數學家。華爾街的經歷使他感到不滿。在科學方面的天賦是非常珍貴的。電腦收集財政數據,并且使用復雜的公式來在全球市場進行預測和貿易。

          隨著公司的蓬勃發展,回報給投資者的是每年兩位數的回報。這是一個早期的“定量”(定量分析人士使用先進的數學方法指導投資)的勝利——預示了大數據的優勢。

          他成功的秘訣是什么?“是因為他是一個好的人事管理經理嗎?”Renaissance的一個前合伙人Nick Patterson說道,“不,是因為他具有一個數學家的原型?!?/p>

          Simons 博士和他的妻子?Marilyn。Marilyn 是一位經濟學家,也是他們基金會的主席。

          Simons博士信任他的員工,他說道:“一個好的氛圍和一群聰明的人能夠完成很多事情?!?/p>

          但他也承認說,他的好奇心驅使他去檢查各種不合乎邏輯的可能性,比如太陽黑子和月相是否會影響金融市場。在他五個孩子中的一個出生的時候,一個護士曾告訴過他,產科病房在滿月期間總是很擁擠。

          他說:“我測試過那個假設,但那并不是正確的?!?/p>

          災難和成功是一對伙伴

          他的慈善工作開始于1994年,當時他和他的妻子在建立了其它慈善機構后創立了西蒙斯基金會。

          在他成功的時候災難也隨之到來。1996年在長島的時候,他34歲的兒子保羅在騎自行車的時候與一輛汽車相撞去世。

          2003年,他一個更年輕的兒子Nicholas在24歲的環球旅行中淹死了。他曾在Katmandu工作過,Simonss博士和他的妻子多次去尼泊爾建立了紀念所。

          Simons說他開始是思考很多古老的數學謎題。他說,“在這里我可以逃避,這是一個非常安靜的地方?!?/p>

          在Katmandu的一天早上,他在酒店走廊放松的時候,突然想出了一個證明的結構。這是一個確實的改進——他永遠不會忘記這個。他和Dennis P.Sullivan一起討論這個,Dennis是一個最近贏得了國家科學獎章(National Medal of Science)的石溪分校的數學家,他們兩人是合作伙伴。

          2007年,他們發表了結論論文《常微分上同調的公理化表征》。

          這是什么東西?

          Simons博士在解釋幾遍后說:“它很難解釋,但我們解決了它?!?/p>

          Sullivan博士說Simons博士在他的職業生涯中作出了一系列具有開創性的貢獻,是“徹底改變后人意識”的先行者。在2013年5月他補充說,為了慶祝Simons博士的75歲生日,四個美國的數學和科學界名人為他的先進事跡發表了演講。

          《福布斯》雜志將他列為世界最富有人的第93位——排在谷歌的埃里克施密特和伊隆麝香的特斯拉汽車等人的前面——并且在2010年,他和他的妻子成為了億萬富翁中第一批簽署了捐贈誓言(將絕大多數的財富用于慈善事業)的人士。

          近來,Simons博士說,他的貢獻越來越多,補充說道,他對美國數學(Math for America)感到特別的自豪。它最多提供100000美元的獎助學金和獎學金培訓高中數學和科學教室并補充他們的固定工資。團隊擴展到1100名教師,他們主要在紐約,還有在波士頓、洛杉磯和其它地方的。

          然而,他的熱情依然在基礎研究——那充滿了風險和自由。他最近在智利安第斯山脈投資了新的望遠鏡,將用于尋找來自宇宙誕生大爆炸理論的光波。

          在下午的采訪中,他計劃與斯坦福大學的渴望檢測axion(軸粒子)的物理學家們一起討論一種長期在理論狀態下才存在的一種幽靈般的粒子。他們的努力“是非常令人興奮的”,他這樣說的時候表情就像是一個在糖果店里的小孩子一般。

          即使有很多反對的聲音,Simons博士十分相信他自己因為在他很多成就背后都有一種沉思的力量。

          說到年輕時候的數學熱情的時候,他說:“我不是世界上最快的家伙,我并不擅長做奧林匹克或數學競賽。但我喜歡思考。遇到問題的時候,就想著他,思考它,最后證明,這是一個不錯的方法?!?/p>

          James Simons:一個億萬富翁數學家的奇特好奇心,首發于博客 - 伯樂在線。

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